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免疫治療可能會停止癌症復發


科技養生T細胞通常能夠攻擊癌細胞(如圖所示),但新的研究發現殘留的惡性細胞可以顛覆T細胞的警惕性。患者清除疾病後,常見癌症出乎意料地復發。新的研究揭示了為什麼會...

- 2017年10月18日00時00分
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T細胞通常能夠攻擊癌細胞(如圖所示),但新的研究發現殘留的惡性細胞可以顛覆T細胞的警惕性。

患者清除疾病後,常見癌症出乎意料地復發。新的研究揭示了為什麼會發生這種情況,放大身體的免疫系統。

新研究是倫敦癌症研究所科學家,利茲癌症與病理研究所和吉爾福德郡薩里大學的科學家之間的合作努力,「所有這些都在英國 」,Mayo的研究人員診所在羅切斯特,明尼蘇達州。

梅奧診所的Tim Kottke是該研究的第一作者,研究結果發表在「 癌症免疫學研究 」雜誌上。

科特克和他的同事們開始研究癌症多年後腫瘤復發的原因。正如作者所解釋的那樣,理解和預防這種現象是非常重要的,因為通常,當癌症復發時,它比第一次更不可預測和更積極。

這是因為癌症對治療有抗性。正如作者指出的那樣,知道復發性腫瘤如何與初始腫瘤不同,以及什麼觸發它們,將使臨床醫生能夠以更及時有效的方式進行干預。

癌細胞如何顛覆免疫細胞

為了更好地了解這些方面,科特克和他的同事們設計了一種癌症休眠模型。

治療患有化療的小鼠後,齧齒動物似乎治癒了40至150天。然而,經過較長的隨訪期後,其中一些患者「發展較晚,侵襲性局部復發,模仿多種腫瘤類型的臨床情況」。

在體內和細胞培養中進行幾項實驗後,研究人員將這種復發降解為免疫系統的兩個主要元素的「顛覆」:即所謂的TNF-α化學和自然殺傷(NK)細胞。

首先,他們表明,治療後,殘留的癌細胞通過將其從抗腫瘤免疫支持劑轉變成疾病的生長因子而顛覆了TNF-α化學信號。

其次,揭開了減弱T細胞和NK免疫細胞監測能力的機制。

科學家發現,抗性惡性細胞被大量稱為PD-L1的分子覆蓋,PD-L1又分別與免疫細胞上稱為PD-1的另一個分子相互作用,「指示」T細胞不被攻擊。

所以,科特克和他的團隊通過靜脈內給小鼠PD-1或TNF-α抑制劑,發現「長期治療有效減緩或預防復發。

免疫治療可以「阻止」復發

研究合著者Alan Melcher,癌症研究所翻譯免疫治療教授評論說,「我們的研究發現,當癌症復發時,身體的自身免疫系統似乎起著至關重要的作用。」

「免疫系統不斷保存癌細胞,以喚醒和餵養殘留的細胞,同時對其生長視而不見。

艾倫·梅爾切教授

「令人興奮的是,」他繼續說道,「使用現有免疫療法可以阻止治療抗性腫瘤使用免疫系統再生和隱藏的許多方法。

Melcher教授解釋說:「事實上,這一想法得到臨床試驗新興數據的支持,顯示免疫治療可以降低癌症的復發風險。

研究合著者凱文·哈靈頓(Kevin Harrington)是同一所研究機構的生物學癌症治療教授,也在重視。「越來越清楚的是,免疫系統是我們如何治療癌症的難題的核心「他說。

Harrington教授補充道,「這項引人入勝的新研究」有助於解釋為什麼有時患者的免疫系統對癌細胞有效,而在其他時候則不能。「

Harrington教授總結說:「這些<癌症>細胞的變化必須發生在使它們更好地操縱免疫系統的細胞中,並且理解這可能會開闢新的治療選擇,以防止復發。


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